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유전자 치료의 활용 방법
  • 작성자 베이직북스 조회수 2,697
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유전자 치료의 활용 방법
 
발암 물질, 바이러스, 노화 등 인체 유전자를 파괴할 수 있는 요인은 아주 다양하다. 암의 발생은 유전자 파괴 또는 유전자 결함과 연관되어 있다.
과학자들이 이미 찾아낸 방법을 이용해 암 환자의 유전 물질을 바꾸거나 조작할 수 있다. 즉 암 환자들의 체내에 결핍된 유전자의 세포를 제공하거나 건강한 클론유전자로 결함 있는 유전자를 대체하는 것이다. 이러한 세포는 먼저 환자의 혈액 또는 골수에서 추출하여 실험실에서 배양한다. 건강한 클론유전자는 무해한 바이러스를 통해 세포내에 주입되고, 일단 성공적으로 바뀐 세포를 다시 환자의 체내에 주입한다. 이렇게 해서 건강한 유전자를 얻게 된 환자는 암 세포에 강력한 면역 공격을 실시한다.
유전자 치료는 종양을 집중 공격하여 종양 세포를 약화시키고 암 치료에 대한 종양의 저항력을 떨어뜨린다. 이때 의사는 항암 물질을 이용해 약화된 종양 세포를 잡아서 없애버리는데, 이런 방법은 종양 세포만 겨냥하고 건강세포에는 아무런 영향을 주지 않아 매우 안전하다. 전문가들도 현재 유전자 치료가 신생 혈관 생성을 막을 수 있는지, 발암단백질을 생산해낼 수 있는지 등에 대해 연구 중이다.